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Cáncer de Cérvix  (Cuello Uterino)

 

¿Qué es el cérvix (cuello uterino)?

El cérvix (cuello uterino) es la parte más baja y estrecha que sirve de entrada al útero o matriz. Ésta conecta el útero (donde crece el bebé) con la vagina (vía del parto).

¿Qué es el cáncer de cérvix (cuello uterino)?

Es un crecimiento anormal de células en el área del cérvix (cuello uterino). Casi todos los casos de cáncer de cérvix (cuello uterino) son causados por una infección de algunos tipos del virus de papiloma humano (VPH). Este tipo de cáncer es prevenible ya que existen pruebas que pueden detectar cambios en las células del cuello uterino antes de que se conviertan en cáncer.

Estadísticas de cáncer de cérvix (cuello uterino) en Puerto Rico

El Registro Central de Cáncer de Puerto Rico para el período del 2009-2013, reportó los siguientes datos del cáncer de cérvix (cuello uterino):

  • Es el séptimo (7mo) tipo de cáncer más frecuente en mujeres. En promedio se diagnostican 249 mujeres cada año, representando el 3.6% de todos los casos de cáncer reportados.
  • En promedio, 56 mujeres mueren por este cáncer cada año, representando el 2.4% de todas las muertes por cáncer en mujeres.
Factores de riesgo

El factor de riesgo principal del cáncer de cérvix (cuello uterino) es la infección con ciertos tipos de virus del papiloma humano (VPH). Este virus es transmitido principalmente a través de contacto sexual.

  • El VPH es la infección de transmisión sexual más común.
  • 8 de cada 10 personas se infectarán en algún momento de sus vidas con el VPH.
  • En los Estados Unidos se estima que ocurren aproximadamente 14 millones de nuevas infecciones de VPH cada año, y actualmente hay 79 millones de personas infectadas.
  • El VPH afecta por igual a hombres y mujeres.
  • El VPH es más común en adolescentes y adultos jóvenes entre 15-24 años de edad. Se estima que el 50% de las infecciones de VPH ocurren en este grupo de edad.
  • Hay más de 130 tipos de VPH. De estos, aproximadamente 40 tipos pueden infectar las áreas anogenitales de los hombres y las mujeres, así como la boca y la garganta.
  • En la mayoría de los casos el VPH no produce síntomas, así que las personas no saben que tiene el virus.
  • Algunos tipos de VPH causan verrugas genitales y otros causan cambios precancerosos o cáncer.
  • El VPH puede causar cáncer de cérvix (cuello uterino), vulva, vagina, ano, pene y orofaringe.

Además del VPH, existen otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar éste tipo de cáncer. Estos factores incluyen:

  • Inicio de actividad sexual a edad temprana
  • Haber tenido muchas parejas sexuales
  • No hacerse la prueba del Papanicolaou (Pap) regularmente
  • Fumar cigarrillos
  • Historia de muchos partos
  • Dieta con bajo consumo de frutas y vegetales
  • Sistema inmunológico débil
  • Uso de anticonceptivos orales (píldora)
Signos o síntomas

En etapa temprana el cáncer de cérvix (cuello uterino) no suele presentar signos ni síntomas. Sin embargo, en etapas avanzadas, podemos encontrar los siguientes síntomas:

  • Sangrado vaginal después de una relación sexual
  • Sangrado vaginal que no está relacionado a la menstruación
  • Sangrado vaginal después de la menopausia
  • Sangrado vaginal después del examen pélvico
  • Dolor pélvico
  • Dolor durante las relaciones sexuales
¿Cómo se detecta el cáncer de cérvix (cuello uterino)?

La prueba del Papanicolaou (Pap) se recomienda para todas las mujeres mayores de 21 años. Es una prueba muy sencilla que el médico puede hacer en su consultorio o clínica. El médico utiliza un instrumento de plástico o de metal para ensanchar la vagina y poder examinar el cérvix (cuello uterino) y tomar una muestra de células. Estas células se envían al laboratorio para ser examinadas y determinar si son anormales.

Las guías para la detección temprana del cáncer de cérvix (cuello uterino) se recomiendan los exámenes o procedimientos siguientes:

¿Cuándo es el mejor momento para hacerse el papanicolaou (Pap)?

El mejor momento para hacerse la prueba del Papanicolaou (Pap) es de 10 a 20 días después del primer día de su última menstruación. Una mujer no se debe hacer la prueba del Pap mientras esté menstruando. Su médico o proveedor de la salud le dará instrucciones más específicas sobre cómo prepararse para la prueba del Pap.

  • No use tampones, espuma espermicida o gel, cremas vaginales, humectantes, o lubricantes, o medicamentos vaginales por 2 a 3 días antes de la prueba.
  • Evite las duchas vaginales por 2 o 3 días antes de la prueba.
  • No tenga relaciones sexuales (coito) por 2 días antes de la prueba.
¿Cómo puedo prevenir el cáncer de cérvix (cuello uterino)?

Vacunación contra el Virus de Papiloma Humano (VPH)

El Virus de Papiloma Humano (VPH) es la causa principal del cáncer de cérvix, vagina, vulva y ano. La infección con ciertos tipos de VPH y el cáncer de cérvix (cuello uterino) pueden prevenirse vacunándose contra este virus. Estas se desglosan a continuación:

Existen tres vacunas contra algunos tipos de VPH:

  • Vacuna Nonavalente (Gardasil-9©):
    • Protege contra los tipos de VPH 16, 18, 31,33,45,52,58,9,11.
    • Se recomienda para mujeres de 9-26 años de edad para la prevención de infección de VPH, lesiones precancerosas y cancerosas de vulva, vagina y ano.
    • Se recomienda para hombres de 9-21años de edad para la prevención de infección de VPH, lesiones precancerosas y cancerosas anales.
    • En las edades de 9 a 14 años se requieren dos dosis, la segunda dosis debe ser administrada entre 6 a 12 meses luego de la primera dosis.
    • En las mujeres entre las edades de 15 a 26 años se requieren tres dosis, 0,1 y 6 meses.
    • En los varones entre las edades de 15 a 21 años se requieren tres dosis, 0,1 y 6 meses.
  • Vacuna Tetravalente (Gardasil-4©):
    • Protege contra los tipos de VPH 6, 11, 16, y 18.
    • Se recomienda para mujeres de 9-26 años de edad para la prevención de infección de VPH, lesiones precancerosas y cancerosas de vulva, vagina y ano.
    • Se recomienda para hombres de 9-26 años de edad para la prevención de infección de VPH, lesiones precancerosas y cancerosas anales.
    • Esta vacuna requiere tres dosis 0, 2 y 6 meses.
  • Vacuna Bivalente (Cervarix©):
    • Protege contra los tipos de VPH 16 y 18.
    • Se recomienda para mujeres de 9-25 años de edad para la prevención de infección de VPH y lesiones precancerosas y cancerosas del cuello uterino.
    • Estas vacunas requieren tres dosis 0, 1 y 6 meses.
  • Las vacunas son más efectivas si se aplican antes del inicio de la actividad sexual cuando la probabilidad de que haya habido exposición al VPH es menor, es por esto que las guías actuales recomiendan que la vacuna se aplique entre los 11 y los 12 años de edad.
  • Las vacunas son seguras.
  • Las vacunas contra el VPH “NO CURAN, PROTEGEN”.
  • Dialogue con su médico sobre estas vacunas.

Tabla Informativa de las Vacunas Contra el Virus de Papiloma Humano

Para más información visite las siguientes páginas de internet:

 

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